WORKINGMENBLUES maakt werk van Europese ambities

De wortels van zijn kledingbedrijf Workingmenblues liggen in China, maar Aleks Kuijpers is ook Europa aan ‘t ontdekken. Via EEN leert hij Europese kledingfabrieken kennen. ‘De mooiste structured garments laat ik nu in Letland maken.’

Hij ontwikkelt nieuwe stoffen, kledingstukken of zelfs volledige collecties, én verzorgt de productie. Aleks Kuijpers en Workingmenblues zijn geen merk: hij werkt voor verschillende Europese modemerken, die zijn kleding of stoffen in hun collectie opnemen. Zijn passie voor kleding ontstond toen hij in China woonde. ‘Ik werkte voor een Chinese kledingproducent, waar ik product development van begin tot eind begeleidde. Ik ontwikkelde nieuwe kledingstukken, maakte een prototype en zorgde uiteindelijk voor de afhandeling van de order: van inspiratie tot aflevering bij de klant.’

Ontzorgen en inspireren

Het ontzorgen en inspireren van klanten met de mooiste stoffen en verrassende ontwerpen vond Aleks zó leuk, dat hij besloot voor zichzelf te beginnen. Zo ontstond Workingmenblues. ‘Aanvankelijk deed ik alles vanuit China. Daar woonde ik, daar weet ik de beste plekken voor stoffen, daar ken ik de fabrieken en ik werk er nog steeds erg graag. Mijn kleding – voornamelijk damesmode en outerwear -  produceer ik dus voornamelijk in China.’

Dichtbij produceren

Maar toen Aleks ruim twee jaar geleden terugkeerde naar Amsterdam, wilde hij ook hier de sector leren kennen. ‘Een aantal klanten wil het liefst het hele productieproces in Europa laten plaatsvinden; Europese stoffen gebruiken. Ook als een klant graag kleine hoeveelheden wil afnemen, is het efficiënter om de kleding “dichtbij” te laten maken dan in Azië.’ Aleks nam contact op met EEN en legde uit waarnaar hij op zoek was. ‘Al snel kwam ik in contact met een fabriek in Letland. Dat klikte zo goed, dat zij nu veel van mijn structured coats, zoals wollen jassen, maken.’

Duurzame relaties dankzij EEN

Sindsdien heeft Aleks EEN al verschillende keren ingeschakeld. ‘Het is een prettige manier van werken’, vindt hij. ‘Ik leer snel nieuwe bedrijven kennen, zonder alle netwerkborrels af te hoeven. Ik hoop met een aantal van die bedrijven een duurzame relatie te kunnen opbouwen.’ Aleks’ ambitie? ‘Workingmenblues laten groeien, zowel in China als in Europa. Met een grotere collectie vol eigen ontwerpen. Zodat ik daarmee mijn klanten kan helpen hun merken te laten groeien.’