Ontwikkeling oesterzwambuger dankzij Enterprise Europe Network

Vleesvervangers zijn hip. Niet zo vreemd dus, dat ondernemers zoeken naar producten die kunnen dienen als alternatief voor vlees. Frank Nouwens van Beefy Green is zo’n ondernemer. Van oesterzwammen maakt hij grondstoffen voor vleesvervangers. Dankzij het Enterprise Europe Network (EEN) kan hij met zijn product de grens over.

‘Vijftien tot twintig procent van de oesterzwammenoogst wordt meteen weggegooid als snijafval’, legt Frank uit. ‘In de supermarkt is alleen het blad van de oesterzwam te koop. Niet de steeltjes. Die zijn heel taai en hebben een vlezige structuur. Dat bracht me op het idee om dat deel van de oesterzwam te gebruiken als vleesvervanger.’

‘Slagers kunnen het paddenstoelmengsel toevoegen aan hun vleesbereiding, om zo een soort hybride deeg te maken. Maar je kunt er ook een honderd procent vegaproduct van maken: burgers, gehaktballetjes, noem maar op.’

Belgische partner

Om het product verder te ontwikkelen en te vermarkten, zocht Beefy Green een buitenlandse partner. ‘Tijdens een netwerkbijeenkomst in Antwerpen wees iemand van de Kamer van Koophandel me op het EEN-netwerk. Zo kwam ik in contact met Annemarie Destrée, EEN-adviseur bij de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO).’

Frank vulde met de hulp van Annemarie zijn profiel op het EEN-platform in. ‘We wilden het liefst een Belgische partner vinden, om een taalbarrière te vermijden. Al na een paar dagen meldde Annemarie zich met een Vlaamse match. Een foodtechnologiebedrijf, precies wat we zochten. Een week later stonden ze bij ons op de stoep.’

Financiële ondersteuning

De succesvolle samenwerking brengt extra mogelijkheden met zich mee. Het Europese subsidieprogramma Interreg financiert namelijk innovatieve ideeën waarbij Nederlandse en Vlaamse bedrijven samenwerken. ‘Het kost flink wat uurtjes om te ontdekken hoe je zo’n restproduct precies kunt gebruiken als vleesvervanger. Welke verhoudingen heb je nodig? Welke technieken gebruik je? Financiële support is dan erg welkom.’

Weer op zoek

Beefy Green heeft nu een tweede verzoek uitstaan bij Annemarie. ‘We zoeken nu partners in het Verenigd Koninkrijk, Duitsland of Denemarken. Om ons product te kunnen aanpassen op de landelijke keuken. Samen met een Duitse partner zouden we bijvoorbeeld een vega döner kunnen produceren.’

‘Ik zou niet weten waarom je je als ondernemer níet zou aansluiten bij het EEN-netwerk’, aldus Frank. ‘Niet geschoten is altijd mis. Mijn advies voor wie zich aansluit: zorg dat je je vraag of aanbod heel specifiek omschrijft. Dat maakt het voor de adviseur van EEN eenvoudiger een goede partner voor je te vinden.’

EEN organiseert op 28 en 29 mei 2019 een matchmaking event op de FreeFromFood in Barcelona!