Door EEN spreken we de taal van Brussel

De geboorte van een kind is een wonder. Met een nieuwe technologie voor zwangerschapsbewaking wil Nemo Healthcare dit mysterie steeds beter medisch begeleiden. ‘Onze vinding moet de nieuwe wereldstandaard worden’, zegt Bas Lemmens, mede-oprichter en Vice President Business Development & Sales. ‘Dankzij Enterprise Europe Network (EEN) kennen we twee business coaches die onze ambities helpen waar te maken.’

Zwangere vrouwen die nu op de verloskundige afdeling van een ziekenhuis komen, worden standaard aangesloten op een CTG-monitor. ‘De huidige uitwendige bewaking faalt in 20 tot 40 procent van de gevallen’, zegt Lemmens. ‘Daardoor is het lang niet altijd mogelijk een diagnose van het ongeboren kind te stellen. Gaat er iets mis, dan schakelen artsen over op een inwendige monitoring. Die is wel nauwkeurig, maar kan tot ernstige complicaties leiden.’
 

Betere zwangerschapsbewaking

Nemo Healthcare zag het levenslicht na promotieonderzoek van twee compagnons van Lemmens aan de Technische Universiteit Eindhoven. ‘In 2010 zijn we ontstaan uit de samenwerking tussen de universiteit en het Máxima Medisch Centrum in Veldhoven. We werken met elektrofysiologische signalen, zoals bij hart- en hersenfilmpjes. Hiermee weten we uitwendig bijna net zo precies het hartje van het ongeboren kind en de samentrekking van de baarmoederspier te registreren als de huidige, riskante, inwendige methode.’

Netwerk van business coaches

Met het mkb-instrument van het Europese subsidieprogramma Horizon 2020 onderzoekt Nemo Healthcare of de ideeën ook haalbaar zijn. ‘Eind 2014 kregen we de fase 1-subsidie toegekend. Daarbij konden we gebruikmaken van een business coach. Hiervoor werden we benaderd door Mylène Mesters van EEN. EEN maakt gebruik van een uitgebreid netwerk van coaches voor mkb-instrument begunstigden, waardoor ze precies de juiste persoon kunnen zoeken. Ik wilde vooral een ervaren sparringpartner die weet hoe we ons businessplan op een overtuigende manier konden presenteren aan Brussel. Iemand die de Brusselse taal kent. Zo wilden we naar de volgende fase van het mkb-instrument: de uitvoering van onze plannen.’ Dat lukte. ‘We kregen fase 2 toegekend omdat de business coach ons businessplan echt sterker heeft gemaakt. Hij wist een vertaling te maken naar hoeveel werkgelegenheid ons product zou opleveren, kende de juiste partners voor ons bedrijf en kon precies vertellen hoe je de distributie organiseert.’

Tweede coach

De plannen van Nemo Healthcare zijn haalbaar, wees het onderzoek uit. ‘Maar de medische wereld is conservatief’, zegt Lemmens. ‘Artsen omarmen niet zo maar nieuwe methoden. Daarom focussen we nu op een goede validatie en implementatie. Opnieuw heeft Mylène hiervoor een veelbelovende business coach aangedragen. Een Duitser die in universitaire ziekenhuizen verschillende spin-offs op zijn naam heeft staan, een perfecte match. Ook omdat daarmee de Duitse markt beter inzichtelijk wordt. Het is een volgende stap in ons einddoel: onze technologie wordt de nieuwe wereldstandaard voor zwangerschapsbewaking.’