Door EEN kan het balletje snel rollen

Op sommige innovaties kun je haast niet wachten. Neem Tide Microfluidics. Het bedrijf uit Enschede heeft een productiemethode ontwikkeld om zeer snel contrastvloeistof op maat te maken. Daarmee zijn echobeelden wel twintig maal duidelijker dan met conventionele technieken. Enterprise Europe Network (EEN) hielp Tide Microfluidics aan een business coach om de baanbrekende innovatie sneller naar de markt te brengen.

‘Op de campus hebben we een methode ontwikkeld om hele kleine gasbelletjes in vloeistof te maken’. Aldus managing director Wim van Hoeve van Tide Microfluidics, een spin-off van de Universiteit Twente. ‘Uniek is, dat wij erin geslaagd zijn om belletjes te maken die allemaal even groot zijn. Wereldwijd is dat een primeur, met grote consequenties. Want dankzij de uniforme grootte, kunnen ze een zeer goede contrastvloeistof maken.’

Voor laboratoria en universiteiten

In 2011 ontwikkelde Tide Microfluidics een prototype om de vloeistof te maken. ‘Meteen kregen we vragen vanuit de medische wereld wanneer ze ons apparaat konden kopen’, vertelt Van Hoeve. Inmiddels produceert en levert Tide Microfluidics het apparaat, de MicroSphere Creator, aan laboratoria en universiteiten in de hele wereld.

Revolutie voor ziekenhuizen

De ambities van Van Hoeve reiken echter verder. ‘We willen een apparaat ontwikkelen voor ziekenhuizen. Dat nieuwe apparaat moet contrastvloeistof maken aan het bed van patiënten. Afhankelijk van hun fysieke eigenschappen produceer je de vloeistof in 1 minuut op maat. Deze behandeling zou een revolutie betekenen. Je kunt bij elk echoapparaat ons apparaat neerzetten en als ziekenhuis patiënten veel sneller en voordeliger maatwerk bieden dan met de MRI-scan.’

Subsidieprogramma voor innovatie

Om dit nieuwe apparaat naar de markt te brengen, schreef Tide Microfluidics zich in voor SME Instrument, een Europees subsidieprogramma voor innovatieve en internationaal georiënteerde mkb-bedrijven. ‘We kregen fase I toegewezen om de haalbaarheid van onze ideeën nader te onderzoeken. We hadden daarbij iemand nodig die ervaring heeft met de ontwikkeling van medische apparatuur en weet aan welke wettelijke eisen die moet voldoen. Mylène Mesters, adviseur van EEN, vond voor ons een businesscoach met deze kwaliteiten. Hij hielp ons een ontwikkelplan te maken dat heel veel houvast biedt. Hiermee gaan we in 2016 een prototype bouwen en testen. In 2018 volgt de klinische validatie.’

Profiel in database

Van Hoeve hoopt ook mee te doen aan fase II van het SME Instrument om de plannen uit te kunnen rollen. ‘Het is afwachten of dat lukt. We hebben in elk geval ook ons profiel aangemaakt in de database van EEN. Hierin vind je bedrijven met wie je wellicht kunt samenwerken. Vinden zij jouw profiel interessant en zien wij ook wat in hen, dan kan de EEN-adviseur ons koppelen. Ik geloof heel erg in deze samenwerkingsverbanden. Deze tijd vraagt om cocreatie en EEN stimuleert dat als geen ander.’