‘Via EEN halen we sparringpartners in huis om verder te groeien’

Ooit gedacht bij een inklapbare boodschappenkrat: dit is iets voor een zeecontainer? Simon Bosschieter wel. De oprichter en algemeen directeur van Holland Container Innovations (HCI) is druk bezig de inklapbare zeecontainer internationaal te vermarkten. Enterprise Europe Network (EEN) helpt door de jonge ondernemer te koppelen aan ervaren business coaches.

‘Het grote voordeel van de inklapbare zeecontainer is de ruimtebesparing’, zegt Bosschieter. ‘Ingeklapt neemt hij nog maar een kwart van het oorspronkelijke volume in beslag. Toch is de constructie solide. Er kunnen zonder problemen negen volle containers op worden geplaatst.’ Bosschieter kwam al in 2006 op het idee, samen met enkele medestudenten van de TU Delft. ‘We onderzochten de commerciële potentie en die bleek wereldwijd enorm te zijn.’

Zeecontainer leasen

De container van start-up HCI voldoet aan alle richtlijnen van de transportsector. Bosschieter: ‘Eind 2014 gingen we de markt op. Maar dat is gemakkelijker gezegd dan gedaan. Transporteurs zien weliswaar de voordelen maar willen de containers eerst op kleine schaal uitproberen. Onze marketingstrategie is dat we de container introduceren tegen een leasetarief dat concurrerend is met dat van een standaardcontainer.’

Europese steun

HCI hoopt snel een groeiend aantal containers weg te zetten, zodat het kan werken aan een efficiënt productieproces. Maar daar heeft het bedrijf wel een zetje voor nodig. ‘Die steun krijgen we via de Europese subsidieregeling: het mkb-instrument’, vertelt Bosschieter verder. ‘Met de eerste fase van deze regeling hebben we ons businessmodel en marketingplan aangescherpt. Daarmee hebben we ons succesvol ingeschreven voor de tweede fase, waarin we onze plannen kunnen uitvoeren.’

Twee business coaches

Voor beide fases nam adviseur Nils Haarman van EEN contact op met Bosschieter. ‘Nils bood ons een business coach aan. In de eerste fase ging het om iemand die wist hoe je een technisch product in de markt zet. Hij hielp ons onze plannen sterker te maken om fase 2 toegewezen te krijgen. En ook voor deze laatste fase bood Nils een business coach aan. Deze keer zochten we iemand op hrm-gebied om de groei van ons bedrijf in goede banen te leiden. Opnieuw wist EEN me aan de juiste persoon te koppelen.’

Beter worden

Gerritjan van Luin is Bosschieters huidige coach. ‘Ik houd Simon een spiegel voor, stel vooral vragen en onderzoek samen met hem wat hij denkt dat nodig is. Soms geef ik hem tips. Het gaat goed bij HCI. Maar ik zeg als coach: je hoeft niet ziek te zijn om beter te worden.’ Bosschieter knikt instemmend. ‘Als startende ondernemer ben ik een duizendpoot. Maar ik heb niet voor alles doorgeleerd, zoals hrm. Terwijl tevreden personeel zeer belangrijk is. Via EEN hebben we met Gerritjan kennis en coachervaring in huis gehaald.’ En er is meer. Bosschieter: ‘We hebben sinds kort ook ons bedrijfsprofiel op de database van EEN gezet. Daarmee hopen we onder de aandacht te komen van salesagenten die eveneens aangesloten zijn bij EEN.’