‘Handige gids in Europese en nationale regelgeving’

Stel, je ziet een leuk product in de Verenigde Staten en wilt het op de Europese markt brengen. Dat is gemakkelijker gezegd dan gedaan. Want elk land heeft zijn eigen wet- en regelgeving. De Nederlandse distributeur Cooper Trade maakte handig gebruik van de juridische kennis van Enterprise Europe Network (EEN). ‘Het bespaarde ons heel veel tijd en uitzoekwerk’, zegt CFO Erwin Tulleners.

Bijlagen: 

‘We brengen producten op de markt met een bijzonder verhaal’, zegt Tulleners. ‘Het begon met het Amerikaanse Bobble: een bidon met een filter waarin je kraanwater kunt meenemen. Wij namen graag de Europese distributie van dit mooie, duurzame product op ons. Veel Amerikanen zien Europa daarbij als één markt. Maar in de praktijk loop je hier tegen verschillende culturen, talen en wetgeving aan. Toch gingen we de uitdaging aan om van Bobble een succes te maken. Zoals we dat nu ook doen voor bijvoorbeeld Lego en Doppler Labs: mooi vormgegeven oordoppen die het mogelijk maken omgevingsgeluiden te filteren en bijdragen aan de muziekbeleving in een club of tijdens een concert.’

Juiste instelling

Tulleners spreekt met liefde over zijn producten. Dat moet ook wel, want het verhaal erachter is bijna net zo belangrijk als de productspecificaties. En de manier waarop je het verhaal aan de man brengt, verschilt per land. ‘In Nederland kun je direct ter zake komen. Maar zodra je bijvoorbeeld de Belgische grens over gaat, kom je met die instelling nergens. Dan moet je eerst investeren in de zakenrelatie vóór je een verkoopgesprek kunt voeren.’

Verschillende regelgeving

Nog ondoorgrondelijker is de verschillende nationale regelgeving. Tulleners loopt er geregeld tegenaan. ‘Wat moet er op een verpakking staan? Voor Bobble en Doppler Labs volstaat in Nederland een Engelstalige tekst. In Duitsland moet er achterop ook een Duitstalige tekst staan en de Franse wet schrijft een Franstalige tekst voor op de verpakking voor.’ Tulleners zocht hulp om hem door dit woud aan regelgeving te leiden en kwam al snel uit bij EEN. ‘In adviseur Ton Durieux vond ik een zeer waardevolle gids. Hij wees me op de geldende regelgeving. Dankzij mijn achtergrond in fiscale economie, kon ik vervolgens interpreteren wat precies van toepassing was op onze producten.’

Wegwijs in CE-markering

Ook voor de CE-markering, waarmee je stelt dat een product voldoet aan de Europese regels, ging Tulleners te rade bij Durieux. Geldt CE-markering voor de Doppler Labs? Met welk document laat je zien dat de Bobble voldoet aan Europese richtlijnen? ‘Bij elk product moet je nagaan waarvoor het is bedoeld, hoe je het kunt gebruiken en hoe de consument de functie interpreteert. Voor al die toepassingen moet je laten zien dat je voldoet aan de regelgeving. Ook binnen dit specialisme hielp Durieux ons enorm. Zijn communicatie was duidelijk, hij nam de tijd en stelde vragen waar ik niet zo snel bij stil stond. Al met al bespaarde ons dit heel veel uitzoekwerk. EEN is daarmee voor ons een onmisbare schakel.’