Met EEN sta je sterk in onderhandelingen

Honest Foods Trading staat voor wat de naam belooft. ‘We willen op een open en eerlijke manier kwalitatief goede ambachtelijke voedselwaren leveren aan de detailhandel’, zegt mede-eigenaar Erik Brom. ‘We zijn nu druk bezig om daarvoor de juiste leveranciers te vinden in het buitenland.’ Dankzij Enterprise Europe Network (EEN) was het eerste contact een schot in de roos.

Bijlagen: 

Brom weet hoe je internationaal zaken moet doen. ‘Met Honest Foods Trading richtten we ons me vanuit het Brabantse Son jarenlang op de distributie van bulkfoods uit het buitenland. Sinds 2015 hebben we ook een nieuwe tak opgezet voor de detailhandel, zoals delicatessenzaken en restaurants. Aan hen willen we ambachtelijke producten leveren van hoge kwaliteit. Daarvoor zoeken we bijzondere producenten in het buitenland die in Nederland en België geen verkoopkanaal hebben. Voor hen zijn we dan de exclusieve vertegenwoordiger.’

Eerlijkheid voorop

Het gaat Brom niet alleen om eerlijke producten, maar ook om eerlijk handelen. ‘Volgens duidelijke afspraken op basis van onderling vertrouwen’, voegt Brom toe. ‘Dat begint bij een verkennend telefoongesprek om informatie uit te wisselen, elkaars visie te delen en verwachtingen uit te spreken. Voel ik een klik, dan bezoek ik de producent. Produceert hij volgens de juiste kwaliteit, wordt er schoon en netjes gewerkt? Daar kijk ik naar.’

Matchmaking event

Maar vóór het zover is, moet er een geschikte kandidaat in beeld komen. ‘Onze salesmanager Esther van Daal wist dat er in Rotterdam een matchmaking event werd gehouden: ‘Tour d’ Europe’, georganiseerd door EEN. Daar spraken we onder meer het Duitse Fruchtwerker. Met deze producent van overheerlijke vruchtazijnen hadden we meteen een goede klik. Het werd onze eerste zakenpartner. En via Fruchtwerker kwamen we in contact met de tweede: Jordan, producent van zeer hoogwaardige Griekse olijfolie.’

Profiel in de database

Sinds het matchmakingevent is Honest Foods Trading opgenomen in de database van EEN. ‘Ons bedrijfsprofiel is er te zien voor alle andere bedrijven in het netwerk. Als een bedrijf interesse toont, dan bekijkt Annemarie Destrée, adviseur bij EEN, of het past bij ons. Zo krijgen we per maand een aantal zeer interessante leads binnen. Recent bijvoorbeeld een Italiaanse producent van pesto’s en smeerpasta’s.’

Enorme tijdsbesparing

‘Het is prettig om te weten dat een bedrijf geïnteresseerd is in je’, zegt Brom. ‘Dat maakt je onderhandelingspositie sterker, dan wanneer je zelf de bedrijven benadert.’ Via EEN breidt Brom zijn klantenportfolio graag uit. ‘Het selectieproces via het netwerk levert ons een enorme tijdsbesparing op. Zo kunnen wij ons toeleggen op de distributie en het uitbouwen van relaties. EEN is echt een van de beste netwerken dat ik ken.’