EEN hielp ons door te dringen tot in Groot-Brittannië

Als innovatief bedrijf ben je natuurlijk overtuigd van je eigen product. Maar hoe vermarkt je het? Bijvoorbeeld in landen waar je geen relaties hebt? Het Brabantse Heliox liftte mee met de praktische hulp en expertise van Enterprise Europe Network (EEN). ‘Dankzij EEN deden we mee met een Europese subsidieaanvraag en maakten we gebruik van een businesscoach die de Engelstalige markt voor ons verkende’, vertelt directeur Mark Smidt.

Heliox in Best ontwikkelt en produceert vermogenselektronica, zoals laders voor elektrische voertuigen. ‘Hiervoor gebruiken we een innovatieve technologie, een systeem met een hoog rendement, grote betrouwbaarheid en kleine afmetingen’, zegt Smidt. Het bedrijf uit Best kan wel wat hulp gebruiken om deze innovatie op de markt te brengen. De Europese Commissie biedt hiervoor het zogeheten SME Instrument, een regeling voor innovatieve, internationaal georiënteerde bedrijven met groeiambitie.

Snellader voor elektrische bussen

‘Het SME Instrument bestaat uit verschillende fases’, zegt Smidt. ‘Begin 2014 schreven we ons in voor fase I om een haalbaarheidsstudie te verrichten naar onze innovatieve snellader van elektrische bussen. De snellader maakt gebruik van kleine batterijen mogelijk, waardoor bussen lichter zijn en meer plaats kunnen bieden aan passagiers. Bovendien laadt de batterij in een paar minuten op voor een vol uur rijden. De bussen kun je daarmee dus in bedrijf houden.’

Hulp van een businesscoach

De inschrijving voor het SME Instrument was succesvol. Smidt: ‘We ontvingen 50 duizend euro waarmee we een businessplan wilden maken, inclusief voor de markt in Groot-Brittannië en Ierland. Onze plannen bespraken we met Stan Francke, adviseur bij EEN. Hij wees ons op de mogelijkheid om een businesscoach in te schakelen om de Britse en Ierse markt in kaart te brengen. Wij kenden wel zo’n coach, iemand met kennis van de Engelstalige markt. Maar je kunt binnen de SME Instrument-regeling niet zomaar een adviseur aan het werk zetten. Hij moet eerst als coach geregistreerd worden. Francke regelde dat snel en goed voor ons.’

Kansen en investeringen

‘De coach deed belangrijk voorbereidend werk’, zegt Smidt. ‘Dankzij zijn contacten kon hij een analyse doen van de vrij gesloten Engelstalige markt. Met zijn feedback lag er in maart 2015 een mooi businessplan. Het laat zien welke kansen ons innovatieve laadsysteem heeft en welke investeringen nodig zijn.’

Naar fase II

‘Zonder steun van EEN hadden we dit plan nooit kunnen maken en was Groot-Brittannië voor ons gesloten gebleven’, stelt Smidt. ‘Met behulp van EEN schrijven we ons nu ook in voor fase II van SME Instrument. Daarmee ontvang je subsidie om je product volgens je businessplan in de markt te zetten.’ Het is afwachten of Heliox ook toegelaten wordt tot fase II. Smidt zit in elk geval niet stil; continentaal Europa heeft zijn laadsysteem inmiddels ontdekt. ‘Vannacht om 2.30 uur klapte ik mijn laptop pas dicht om de laatste offerte te versturen.’

 

(31-05-2018)