EEN helpt ons te focussen op internationale groei

Hoe verduurzaam je de energievoorziening van gebouwen? Met wind- of zonneenergie? Ibis Power doet het allebei, via één geïntegreerd concept: de PowerNEST, een windenergiesysteem met zonnepanelen. Om nog meer stroom op te wekken’, legt directeur en uitvinder Alexander Suma uit. ‘Met hulp van de subsidieregeling Horizon 2020 gaan we dit product vercommercialiseren. Enterprise Europe Network (EEN) vond een business coach die ons daarbij helpt.’

In 2009 promoveerde Suma aan de universiteit van Miami. ‘Een plek met zowel zon als wind’, zegt hij. ‘Ik bedacht een methode om beide bronnen te benutten. Ons concept is bedoeld voor gebouwen van ten minste vijf lagen in steden die maximaal 50 kilometer van de kust liggen. Zelfs met weinig wind wekt de turbine van de PowerNEST stroom op dankzij de toepassing van een trechter. We zorgen ervoor dat de PowerNEST architectonisch verantwoord geïntegreerd wordt in de gebouwen.’

Europese subsidie

Suma praat met enthousiasme over zijn vinding. Maar met het vermarkten kan zijn bedrijf wel wat hulp gebruiken. De Europese Commissie heeft hiervoor een subsidieregeling in het leven geroepen: het mkb-instrument. Suma: ‘In 2015 schreven we ons in, met als doel onze technologie te optimaliseren, de productie voordeliger te maken en ons bedrijf meer te richten op verkoop. En met succes.’

Ervaren business coach

Met het mkb-instrument mocht Suma ook een business coach inhuren. ‘We zochten iemand die ons businessmodel kritisch zou beoordelen, ons in contact kon brengen met investeerders en andere bedrijven, iemand die weet wat internationaal zakendoen inhoudt. Deze wensen bespraken

we met Stan Francke, adviseur bij EEN. Samen stelden we een shortlist op van geschikte business coaches. Onze favoriete kandidaat was een adviseur van Siemens, iemand die maar twee bedrijven per jaar adviseert. Gelukkig koos hij voor ons. Hij ziet veel in de PowerNEST.’

Gefocust op sales

De business coach hielp Suma’s businessplan naar een hoger niveau te tillen. ‘Hij zorgt voor focus. We moeten ons echt richten op sales. Van een kleine club techneuten zijn we nu een bedrijf met een goede mix van sales, marketing en natuurlijk nog steeds alle facetten van technisch knowhow bij ervaren salesmensen. En daar plukken we nu al de vruchten van. Zo nemen bijvoorbeeld de Rabobank één en de stad Kopenhagen enkele PowerNEST’s af.’

Wereldleider worden

Suma heeft veel aan de ondersteuning van EEN. ‘De business coach geeft focus en daarnaast ondersteunt Francke ons met vragen rond het mkb-instrument. En omdat je vanuit dit instrument niet meteen alle middelen ontvangt, gaf hij ons ook advies over een overbruggingsfinanciering bij banken. Zo kunnen we snel groeien met ons bedrijf.’ Die groei sluit aan op Suma’s ambities. ‘Ik wil

wereldleider worden in duurzame energieoplossingen. Dat kan met tal van innovatieve oplossingen. Maar nu moet ik dus focussen en van PowerNEST een succes maken.’

 

(31-05-2017)